IBM的第四次战略转型 认知商业时代到来

安卓网互联2016-03-06

要一窥商业世界的风云变幻,没有比企业的战略转型更好的时机了。

2016年初,当罗睿兰作为第一位参加CES的IBM 全球CEO并发表演讲时,她要应付的问题很多。当前,IBM总营收已经连续13个季度呈现下滑——尽管这家公司曾定义了抽象的“计算”和具象的IT行业本身,却需要在智能手机和云计算时代,竭力争取属于自己的一席之地。但那天,罗睿兰选择谈论另一个问题:一个与“认知”相关的新世界的到来。

她在演讲时表示,“IBM不再只是一家硬件公司软件公司,或服务公司,而已经转型为一家认知解决方案和云平台公司。”

她确信,数据爆炸式的增长将给IBM带来新的业务机会。“单纯的数字化并不是IBM?以及整个世界的终极目标。”在面向全球员工的演讲中罗睿兰说,“我们的转型为数字智能所推动的新业务时代打下了坚实的基础。我们称之为认知商业,Watson系统在这方面引领着发展方向。”

未来是认知的

Watson几乎能够回答人类的所有问题。2011年,这台以IBM创始人的名字命名的超级计算机在美国的智力问答节目《危机边缘》(Jeopardy!)里打败了两位得分最高的选手。不仅于此,它能通过永不间断的学习对大量数据进行分析后得出带有“理性”的答案,包括寻找成功几率最高的攻克癌症的方法,甚至判断某个产品对下季度营收和利润的影响。

当然,作为IBM 100多年历史上最重要的创新之一,IBM并不希望Watson仅仅是竞猜节目的获胜者,而是能够帮助企业吸引客户,帮助医疗机构提供定制化的治疗方案,让企业家们开展业务。

事实上,随着数据井喷的速度远高于计算机所能够处理的速度,80%的数据将无法被目前的IT系统处理或理解,企业需要新的计算工具来挖掘这些资源。而IBM也已为此花费了大量的时间和金钱,两年前,IBM投资逾10亿美元成立了“Watson集团”(Watson Group)。并在之后推出了给大众的WatsonAPI。

由于Watson所代表的具备规模化学习、根据目标推理以及与人类自然互动能力的认知系统。能赋予物件、产品与流程“思考”的能力,Watson正帮助企业以前所未有的方式获得洞察和决策支持——这就是IBM想要向世人展示的未来——将认知形式的思考能力融入各行各业的应用、产品和系统中,为各个行业甚至人类的生活、工作方式带来颠覆性的变革。

自2014年起,IBM开始尝试将Watson认知能力引入技术支持服务的工作流程中。目前IBM已借助Watson认知技术理解并收集成百上千种关于IBM Power Systems和System Storage等硬件及组件的技术信息;借助 Wat-son认知能力,IBM 技术支持服务已缩短37%问题解决时间。

一方面,新的技术将从不同维度提供能力。从认知系统具有的三个重要特点:理解、推理学习能力而言,它能使企业不断地改进与调整,增加能力,使产品与服务提升到以前想象不到的水平。

在2015年4月设立Watson医疗业务后,IBM先收购了几家规模较小的医疗数据公司,并跟苹果、Johnson & Johnson和Medtronic建立合作关系。还与大型药房连锁店CVS Health达成合作。这些合作将开发数据驱动型服务来帮助患者更好地进行健康管理。

另一方面,相比过去的商业模式,更低的成本和更高效的服务将得以实现,由此带来的二级效应是,一些行业的创新有机会被推动。尤其在金融、医疗、零售、通讯、教育等领域,都将因认知时代的到来而获得历史性的机遇。

今年3月1日,IBM中国发布了与辉瑞制药利用大数据及以新型认知分析方法,共同建立的符合中国人群特征的慢性病风险预测模型,该模型可高效甄别出关键风险因素,具有普及意义。

对于与IBM在认知商业领域的合作,辉瑞中国医学部副总裁谷成明博士表示:“我们已能看到认知技术为这个行业带来的创新契机,期待未来催生出更多协作创新,在更多高精尖医学领域实现突破。”

IBM大中华区总经理王天義在接受《经济观察报》采访时透露,IBM中国的团队两年前就在跟辉瑞沟通,如何建立一个慢性病研究模型。“这个合作只是第一步,后面还有很多,像个性化诊疗、分级诊疗等等。”她说,“但这并不是一个科技企业和一家医药公司的合作,中间还有很多不同合作伙伴的参与。”

同样的案例在零售行业也在酝酿,在全球,跨国零售商们正通过建立认知型供应链,使一些产品的需求预测准确率提高50%。在一个试运行项目中,认知算法准确地预测了该零售商的世界级库存补充系统无法预知的需求高峰和低谷,从而使销售量提高了10%,使毛利提高了5%。

在王天義看来,认知商业可以帮助IBM中国将过去所累积的行业经验固化成可以随时取用的模块,“这些行业经验将能够快速的在不同的客户之间去重复,新的创新不会是IBM一家唱独角戏,而是与IBM的客户及合作厂商一起共创未来。”她说。

认知是商业的灵魂

2015年10月21日,IBM“认知商业”咨询部门成立,集结了机器学习、高级分析、数据科学与开发等领域的2,000多位咨询人员的专业能力,帮助IBM的客户向认知领域转型。

IBM之所以有底气在商业世界里谈“认知”,倚仗的是其累积自过去数十年的商业及行业经验。在中国,认知商业解决方案团队与2016年初成立,集合了IBM内部的所有专业技能。由来自咨询、大数据分析、行业解决方案等领域的专家组成。

这意味着,IBM通过在咨询服务的经验、行业的经验,以及Lab Service的经验应用到解决方案中形成一个相对完善的解决方案,而非单一的产品。

IBM全球企业咨询服务部大中华区负责人Gregor Pillen和他的团队是正在为认知商业转型而重新集结的IBM团队的一部分,“我们要确保我们能够提供一个完善的、整套解决方案。”这一完整的解决方案,常常由各个业务单元共同组成。包括前端的咨询服务、提供基础设施的硬件系统、大数据、云、以及安全等部门共同完成。

事实上,认知商业不仅意味着IBM开始进入新的战略转型阶段,更预示着新的商业模式将陆续登场,IBM大中华区副总裁、大数据与分析事业部总经理丁少忠对这种组织方式的描述是,“无论是客户需要一个工具、一套解决方案、还是项目调优或只是一个服务,一切都将从客户业务的角度去考虑和解决问题。”

对IBM这样历史最悠久的科技企业而言,认知商业的战略意味着IBM有足够的远景从竞争对手那里吸引存量用户同时发展增量客户,同时获得新的动力去培育“可预期的未来”。

IBM一直在引领行业在数据分析的趋势,在数据分析领域的优势业界恐怕无人能够否认。IBM恐怕是目前唯一家能够全面覆盖结构化数据分析,非结构化数据分析,包括自然语言,图像,情感,等方面的科技公司。IBM大中华区副总裁、大数据与分析事业部总经理丁少忠说:“关于分析可以理解为这样四个层次,第一个层次描述性分析,发生了什么?然后是预测性,可能发生什么?,接下来是指导性分析,我下一步该怎么做?再有就是认知分析,即我可以从发生的事情中学到什么?IBM的分析能力是横跨这些分析的各个层面。”

作为未来的一部分,目前,IBM Watson IoT世界上有90多亿连接的设备,每天生成2.5万亿字节的新数据。有效利用嵌入智能设备的数据带来巨大商机,到2020年预计达到1.7万亿美元的规模。

在此之前,IBM已经在过去一年多的时间完成了内部调整,并增加了多个领域的投资,与此同时,它还联手多家挺酷的科技公司,包括苹果、Facebook和Twitter。

IBM中国研究院院长兼大中华区首席技术官沈晓卫认为,正是由于物联网、云计算和大数据技术的快速发展,认知计算技术得以与物联网云平台环环相扣、紧密结合,实现真正的智能化创新。“在认知时代,IBM作为唯一一家具备从应用、服务、软件、平台、系统一直到芯片技术层面的所有能力的公司,拥有非常独特的位置。”他说。

IBM中国研究院借助多年在系统架构方面的经验积累,开发了用来支持认知应用的异构计算平台,通过支持硬件加速器的云计算技术,提升认知计算的性能,降低功耗,并支持不同类型的认知应用的创新。

目前,IBM研究院将认知计算与物联网技术充分融合,开发以中国创新需求为出发点的物联网云平台、高性能物联网实时流数据处理、物联网大数据管理及分析等技术,支持汽车、物流、保险、交通、电子等不同行业的认知应用,推动行业转型。

通过由合作伙伴、顾问团队及来自研发部门的能力,IBM试图向行业客户提供更加完整的认知能力。日前,IBM宣布与科大讯飞股份有限公司签署备忘录:在技术方面,双方将致力于推动在认知计算算法、云平台架构等层面合作;在业务方面,推动医疗、教育和智慧城市等领域的合作发展契机。

科大讯飞轮值总裁、讯飞研究院院长胡郁表示:“科大讯飞的智能语音技术和IBM的认知计算与云计算技术的合作将推动认知技术能力在商业领域产生巨大的价值,为社会、为产业激发出更多有意义的创新。”或可预期,在认知商业的驱动下,中国企业与客户的数字化交互将产生越来越多的商业价值。

生态圈重整与集结

过去六个月以来,郭继军作为IBM大中华副总裁战略部总经理,开始帮助董事长陈黎明梳理IBM大中华区的战略。在他看来,认知商业转型的真正挑战在于,认知商业不仅需要合适的平台、分析工具,更需要一个完备的生态系统。“现在的世界已经没有一个单一的硬件产品、软件产品,甚至一个解决方案可以满足客户的需求。认知‘as a service’,提供认知交付的方式应该是一种类似云的交付方式。”他说。事实上,新的产品将更加多元化,而非标准化,每个应用服务的背后,都有IBM与其合作伙伴共同开发的API,并在平台上开放给整个产业链。

在此之前,IBM宣布投资10亿美元用于Bluemix平台更多面向开发者。基于开放标准的IBM Bluemix能够使开发者在一个具备开放、灵活、敏捷和安全等特性的混合云开发平台上进行新产品和新服务的创新。目前,IBM已经建立起一个覆盖了41个国家的Bluemix云平台。

这意味着,随着认知商业战略的登场,IBM将它的触角升向了更远处。并在更大范围内将客户变成合作者,同时将合作者变成客户。以IBM大中华区云计算业务总经理胡世忠负责的业务部门为例,云计算部门将会通过混合云平台向客户提供以认知计算为核心的解决方案。从医疗到零售行业,新的合作者将参与这一盛宴,而IBM的品牌和服务正在那些并不为消费者熟知的领域传递新的含义。

胡世忠相信,IBM的客户将以不同以往的方式,抓住他们客户的喜好,甚至重新定义各种所在行业的服务标准。IBM还将在今后变得更开放。“我们所有产品的技术都变成了一种平台。不管我们做的是哪个行业的软件和相关的分析等等,我们都是开放的,平台里包括了我们的生态系统,涵盖了所有的方案和客户、合作伙伴。通过这种方式,帮助客户达成认知商业的转型。”他说。

当然,要达成这一目标需要时间。但如果IBM成功了,它就能超脱于与那些互联网巨头们的竞争之上,通过认知商业支持那些能用户提供服务的企业。为此,IBM正在做出改变。但确认认知商业这一转型能够在短时间内就产生财务上的回报,并不公平。

这是一个十分艰巨的任务,它意味着投资不能仅仅以短期回报为评判的依据,还要考虑市场反响、创新潜力的管理、与真正的价值创造相匹配的渠道以及可持续发展的供应链体系。它不但要求有很高的领导力,还要求整个生态圈之间的通力合作。但它或许能使IBM集聚力量,轻装上阵、快速前行。

如罗睿兰所言,“世界必须接受认知技术,因为它为我们解决人类所面临的最严峻难题带来了最有希望的契机。”也许,到那个时候,科技巨头将真正回归。

(来源:新浪科技)

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